【子どもと大人の時間の長さが違う理由】

お父さんのための野球教室の桜井です。

「俺」。

突然、小学一年生の
息子が「俺」と言い始めた。

つい昨日まで自分のことを
名前で呼んでいた息子。

そろそろ「僕」と呼んだほうが
いいんじゃないか、

そう言おうと思っていた
矢先だった。

「僕」を飛ばして「俺」と
呼ぶようになった。

でも「俺」とか言いながら、
まだ歩くときに父親の手を
つないでくる。

ので、息子の「俺」には
違和感も感じている。

「俺」は品がないと言う人も
いるかもしれないけれど、

僕は何も言わずに息子の「俺」
を受け止めている。

「俺」に息子の成長を感じる
ことができるからだ。

僕の見えない所で友達たちと
過ごす彼の姿を、

ちょっとだけ垣間見ることが
できるからだ。

人を傷つけている
わけでもないから。

「俺」と言いながら
手をつないでくる幼さに、

「見た目は子ども、中身は大人」
という名探偵的な違和感があるけれど
「俺」を受け止めている。

「俺」は成長を記す柱の傷、
みたいな感じ。

で、僕は子どもの言葉に
アンテナを張っている

子どもがその言葉を使う
必然性を探るのが好きだからだ。

僕が幼稚園児の頃の話。

僕が1年ほど前を振り返って
「昔、そんなことがあったね」
と言うと、

両親は「昔って」と言って笑った。

大人にすれば1年前は、
ついさっきだ。

僕も、あの頃の両親と
同じくらいの歳になって、

あの時、僕を笑った
両親の気持ちはわかる。

でも、幼稚園児の子どもにとって
1年はまぎれもなく「昔」
であることも覚えている。

どこで聞いたか忘れたけれど、
子どもと大人が持つ時間の感覚、
時間の経つ速さの感覚が違う理由は、

その時間が人生に占める割合が
違うからだ、と聞いた。

なるほど、と思った

たとえば、1年が経ったとしよう。

5歳の子どもにとっての1年は、
人生の5分の1を占める。

けれど40歳の大人にとっての
1年は人生の40分の1だ。

つまり、同じ1年だけど、
5歳の子どもの1年は、
40歳の大人の8年に相当する。

だから、あの時僕が「昔」
と言ったのは間違いではない。

そう考えれば、息子は突然に
「俺」と言ったわけではない。

彼は長い時間をかけて成長したんだ。

それに僕が気づかなかった
だけなんだ。
大人の毎日が早すぎて。

子どもから目を離してはいけない。

ぼーっとしていると、
決定的瞬間を見逃して
しまうかもしれない。

溺れていることに
気づいてやれないかもしれない。

突然「お父さん」が
「親父」に変わる日は、
そう遠くないのかもしれない。

その時、
手をつないでいないことを願う。

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